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【豊橋FⅠ8R】谷口明正「豊橋は好きなバンク」 

 S級8Rは3分戦。年齢的には一回りも違う簗田、酒井の若手相手に、谷口明正がどう戦うかが焦点となる。
 
 今年はケガにより夏場3カ月間を棒に振ったが、復帰後2戦目となる9月のいわき平と、10月の小松島で決勝に進出。とくに小松島の準決勝では、単騎ながら高久保雄介、佐伯辰哉を相手に最終バックを取る強気な走り。最後は別線で勝負した近藤龍徳との現地集合に成功している。
 「だいぶ戻ってきたと思います。豊橋はS級になってからは初だけど、A級のときには何度も優勝しているし、好きなバンクです」
 持ち味の強地脚は、バックで猛烈な向かい風が吹き荒れる冬場の豊橋バンクにはもってこい。本人もそれを自覚している。
 
 「泥仕合になれば持ち味が出ると思う。行かれても、もう一回行けますから」
 番手の松崎も好調。強風を切り裂く積極駆けで中部ワンツーを目指す。