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【別府GⅠ全日本選抜決勝】中川 圧逃V

 <別府GI12R>今年初のGⅠ「第34回全日本選抜競輪」の決勝戦は11日、別府競輪場で争われ、中川誠一郎(39=熊本・85期)が逃げ切り優勝。賞金2990万円(副賞含む)と「グランプリ2019」(12月30日、立川)の出場権利を獲得した。中川は全日本選抜初制覇でGⅠ優勝は16年5月の日本選手権(静岡)以来、3年ぶり2回目。2着は佐藤慎太郎、3着に吉沢純平が入った。
 
 別府競輪場で初開催のGⅠは、九州のエースが他地区にタイトルを譲らなかった。レース後は同地区の仲間の手によって3度、宙に舞った。
 
 準決勝に続いて〝らしくない〟走りを披露。後方に置かれる展開が多く、豪快に勝つケースもあれば、本来の力を出し切れずにあっさりと敗れるケースも。良くも悪くもそれが〝中川誠一郎〟の戦い方で、準決のロングまくりには驚かされたが、決勝は単騎でさらに長い距離を踏んで2度目のGⅠ制覇を成し遂げた。
 
 「吉沢君の走り方を読み違えて、外並走になってしまった。前に出たのは『せめて見せ場をつくろう』と思って。最後の直線に入るまでは『まだ誰も来ないでくれ』って祈っていました。ゴールした瞬間は分からなかったけど、オーロラビジョンのリプレーを見て『勝ったんだな』と」
 
 敵に真後ろに入られるセオリー無視の内容でも、力ずくで押し切った。これで年末のグランプリ切符を獲得。インタビューでは「一番乗りなので、ここからは上から高みの見物で戦わせてもらいます」と周囲を笑わせた。
 
 九州地区のGⅠを九州勢が制したのは、井上昌己(長崎)が08年の小倉競輪祭を制して以来11年ぶり。熊本地震からもうすぐ3年。熊本競輪も2年後の再開が発表されており「そこで走ってこそ本当の復興。上の地位で迎えられるように頑張り続けます」。早くもS級S班復帰を決めたが、九州の、そして熊本のエースが歩みを止めることはない。(本間 正則)
 
 ♤中川 誠一郎(なかがわ・せいいちろう)1979年(昭54)6月7日生まれ、熊本市出身の39歳。私立真和高卒。00年8月プロデビュー。通算成績は1426戦422勝。通算取得賞金は5億9775万円。主な優勝は第70回日本選手権(16年)、第34回全日本選抜競輪(19年)。1㍍74、78㌔。血液型AB。
 
 <決勝VTR>吉沢―武田―佐藤慎―中川―松浦―香川―小倉―和田真―吉田敏で周回。残り2周前から松浦―香川―小倉が上昇。吉田敏が松浦を抑えると和田真も前へ。打鐘から吉沢―武田―佐藤慎が仕掛ける。4番手は内に和田真、外に中川で並走になるが中川が最終ホーム前から単騎でスパート。中川―吉沢―武田―佐藤慎―和田真―松浦―香川―小倉―吉田敏になり、中川が押し切る。佐藤慎が内突いて2着。
 
 <次走>決勝戦1~3着の次走斡旋は次の通り。1着・中川誠一郎、3着・吉沢純平が静岡記念(23~26日)。2着・佐藤慎太郎は奈良記念(16~19日)