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【小倉GⅢ初日12R】園田 重圧楽しむ

 北九州勢は11人が顔をそろえた。エースは特選スタートの園田。3場所前の広島FⅠ、玉野での単発レースのブロックセブンを制し、直前の佐世保FⅠも準Vと近況は好ムードだ。「とにかくこの(小倉)開催です。いつも以上に気合を入れていく。初めての地元記念。いろいろな人が地元を背負って走るのを見てきたが、今度は自分の番」。新設された小倉GⅢで気合はパンパン。「後輩も増えたし、責任感を持って重圧を楽しみたい」。12Rは中川をマーク。「一番強い選手の後ろ。しっかりと付いていくだけ」と集中力を高めた。