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長島 捲ってGⅢ2Ⅴ 高知記念

 
  高知競輪の開設71周年記念「よさこい賞争奪戦(GⅢ)」は1日の12Rで決勝戦が行われ 長島大介(32=栃木・96期)が最終バックから捲って優勝。長島は17年7月の久留米記念以来、記念2度目の制覇となった。
 
 レースは真杉がスタートを決めて真杉―長島―河村―志村―佐藤―石原―山中―中川―坂本で周回。打鐘過ぎ4角から石原が踏み込む。真杉も抵抗するが、石原―山中で出切る。佐藤は内に切れ込み、河村をどかし長島の後位を確保。長島が切り替えBから自ら捲り、佐藤が続く。中川も捲るが不発。長島が佐藤を振り切り優勝。3着には佐藤の後位に切り替えた志村。
 
 長島が堂々と真っ先にゴール線を駆け抜けた。「全て任せていた」と全面的に信頼していた真杉が叩かれるも、すかさず自力に転じSSの佐藤を振り切ってみせた。「率直にうれしい。後ろに佐藤さんがいるのは気づかなかったし、最後は無我夢中だった」と笑顔で振り返った。4年前の久留米は2着入線も失格があり、繰り上がっての優勝。今回はそこから4年分の成長を見せつけるように、自らつかみ獲った記念。喜びはひとしおだ。
 
 次走は強豪ひしめくGⅠオールスター。「最近、GⅠで結果を出せていないので、しっかり流れを変えられるように頑張りたい」。ビッグでの活躍へ、勢いと自信を手にした長島から目が離せなくなりそうだ。
 
 ◆次走 優勝の長島大介と2着の佐藤慎太郎はオールスター(いわき平、10~15日)、3着の志村太賀は前橋FⅠ(6~8日)。